第八十九章 养子

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    (感谢书友160***397、腹黑禦姊的月票支持!谢谢兄弟们!年底真的太忙了,昨晚两点多才睡,估计接下来可能会停更一段时间,抱歉了啊!)

    “夏洛特,我要你帮我做一件事。”明明是求人办事,但伯伦特似乎一点也不担心夏洛特拒绝。

    夏洛特暗道,来了!他叹息一声,知道自己避无可避,只能无可奈何地说道,“你说吧,我听着呢。”

    “你那是什么表情?我教给你毕生领悟,可不见得比你学过的那些神神叨叨的秘法来得差劲。”伯伦特骂道,又提起一个奇怪的话题,“夏洛特,你好像还没结婚吧?”

    “不,我已经结婚了。”

    伯伦特瞪大了眼睛,就连伊芙也愕然不语。

    “对象是谁?”好半会后,伯伦特才呐呐问道,“该不会……”

    在伯伦特胡思乱想前,夏洛特打断道,“塞西莉亚.费拉德。”

    塞西莉亚.费拉德?想了好一阵,伯伦特才想起那是夏洛特曾经的婚约对象,可印象中她已经……

    注意到夏洛特沉默的表情,伯伦特明智地转移话题,“那你现在还没有子嗣,对吧?”

    夏洛特一瞬间明白了什么,他瞪大眼睛看向伊芙。后者也反应过来,惊骇地捂住了嘴,看来伯伦特此前从未跟她提起过自己的想法。

    “我想请你收养小希伯特,用不着要什么继承权,只是想请你保他一世平安而已。”伯伦特平静地说,他眼中饱含期待。

    夏洛特摇摇头,“抱歉,恕难从命。你或许不清楚我现在的处境,但实话说,未来我自身难保,实在没有精力承担监护人的职责。”

    “哈!在这乱世中还有谁能活得没风险吗?这个世界啊,光是活着就已经够不容易了。如果他待在洛森特,只怕还没学会欣赏美人和酒就得魂归地府,去你那儿,好歹不会像个傻子一样笑呵呵地被剑刺入胸膛。”伯伦特嘲讽了一句,又认真地看向夏洛特,“拜托了!老弟,虽然无礼,但这是我毕生的请求!否则我实在没有颜面奔赴黄泉,去见我的父兄。”

    夏洛特像是坏掉的老式挂钟般沉默。

    “夏洛特,你真的要眼睁睁地看着小希伯特成为傀儡大公吗?要眼睁睁地看着未来内尔被那群尸位素餐的家伙迫害吗?还是说你想看到小希伯特被那群家伙利用,向内尔举起叛旗?你真的要眼睁睁地看着叔侄相残的惨剧重现洛森特吗?经过埃罗萨的崛起和衰落,你应该比谁都清楚那是多么痛苦的未来。”

    夏洛特沉默地捏紧了拳头。

    “小希伯特不是斐雯丽,他没有丝毫反抗之力!内尔也不是你,他没有另外的国家支持他平灭乱局!伊芙也不是丽贝卡姑姑,她没有姑姑的高超手段!一旦那种事发生,洛森特就完了!你真的要眼睁睁地看着你的母族,莱斯利彻底覆灭吗?求求你,收养小希伯特,带他离开吧,作为父亲,我知道把他留在洛森特才是真的害了他!”伯伦特眼角含泪,哽咽着乞求。

    作为王者,他从未向任何人低头,但作为父亲和兄长,他不得不在将死之时向表弟低下高贵的头颅。

    夏洛特紧握的手松开,他嗤笑道,“你还说你变回了当年的花花公子伯伦特,你这骗子,这不是还在操心劳力吗?”

    伯伦特看出了夏洛特的意思,但事关重大,他仍然确认道,“你同意了?”

    “先说好,我未来要面对的敌人超出你的想象,那可不是什么马库斯、埃利诺、布鲁诺这种级别的家伙。小希伯特未来要是……你可别怨我。”

    “那是自然!”伯伦特明明已经命如残烛,但解决了这桩心事,此刻却显得容光焕发,他吩咐伊芙,“去把内尔和小希伯特带进来,让我最后好好看看我的儿子和兄弟。”

    伊芙预感到什么,暗暗垂泪地走出房外。

    不一会儿,伊芙抱着一个尚在襁褓的小男孩走入房内,想必那就是夏洛特的侄儿小希伯特。身后跟着内尔,他似乎预感到伯伦特命不久矣,眼眶微红。

    三人进来,伯伦特令侍女出去,又把小希伯特抱在怀中,仔仔细细打量、温温柔柔亲吻。然后,这才恋恋不舍地将孩子递给夏洛特。

    “来吧,看看我的儿子,你的养子吧。”

    夏洛特接过,襁褓中的小希伯特如今眉眼早已长开,金发已经浓密,眼睫毛很长,胳膊圆滚滚如同莲藕,看上去像个人偶般精致可爱。或许是缘分,他看到夏洛特后,居然笑嘻嘻地咿呀打着招呼。

    “真是个可爱的小精灵。”夏洛特举起他,亲吻他的额头,“从今往后,你就要改名叫希伯特.克莱德曼了。”

    内尔立刻意识到什么,他大吃一惊地看向伯伦特,慌忙跪地道,“大公!我愿辅佐小希伯特为王,请您三思!”

    伯伦特摆摆手,“都什么时候了,还叫我大公。过来吧,老弟,哥哥我顶不了多久了,未来洛森特可就全靠你了。霍伊尔、马洛里那些新生代的骑士才是洛森特真正的基石,从今往后,莱斯利家族只剩下你一个人了,你可不能再天真心软了啊!”

    “哥!我真的没有丝毫染指王座的意思!像我这样的人,又怎能……”

    “你怎么了!?”伯伦特瞪着眼,“我不许你提什么我这样的人,从今往后,你代表的是唯一的莱斯利!你将是这个国家中最高贵、最优秀的存在!现在,给我跪下!”

    内尔求助般地看向夏洛特,后者叹息一声,拍拍他肩膀道,“选择权在你,相信我,这不仅仅是荣誉和权力,它所代表的东西比你迄今经历过的一切相加都要沉重。”

    “跪下!”伯伦特再次重申。

    内尔脸色阴晴不定,时间不知过了多久,所有人都目不转睛地等待他的决定。最后,在伯伦特的期待中,内尔终于单膝跪地。

    “我以莱斯利家主、洛森特大公暨西国之民合法保护者、统治者的名义,宣布内尔.莱斯利将成为我的合法继承者,并加冕你为新的洛森特大公!”伯伦特庄重地说完,这时,他的精力似乎被这一句话抽空,卸下责任后,他重新变成了那个在病榻上奄奄一息的病人,“起来吧,洛森特之王,从今往后这个国家再也没人能让你跪下了。”

    “哥哥!”内尔还想说些什么,却被伯伦特挥手打断。

    “我困了,夏洛特,拜托你带着儿子出去休息,顺便传授洛森特之王为王之道吧。我想和伊芙单独聊聊。”

    夏洛特知道这一别或许就是永恒,他表情沉重地点点头,缓缓说道,“嗯,再见了,表兄。”

    再见的意思,就是再也不能相见了。

    他抱着小希伯特,拉着泪水盈眶的内尔走出门外,在小希伯特迟到的哭声中,他听到伯伦特对伊芙说。

    “抱歉,伊芙,你不能离开洛森特,内尔和小希伯特需要你待在这儿……”

    房门关闭前,夏洛特听到了伊芙的抽泣。

    是的,她不能去冰风堡,否则会让成年后的小希伯特充满对洛森特王权的欲望。她必须待在洛森特,作为支持内尔的必要力量。

    可对一个新晋母亲而言,在同一天内失去依赖的丈夫和心爱的孩子,那无疑是最为残酷的事。

    可还能怎么办呢?正如伯伦特所说,在这该死的乱世中,光是活着就得费尽全力了。

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